“Ukraine at the Crossroads” – A Conference Overview

Ottawa Ukraine Conference Attracts Large Crowd,
Delivers Tough Message

OTTAWA – March 20, 2012- A major gathering of international experts assembled at the Chateau Laurier Hotel in Ottawa from March 5-8 to discuss the current situation in Ukraine, where human rights and democracy are showing troubling signs of continued regression under the government of President Victor Yanukovych. They met to take part in “Ukraine at the Crossroads,” a conference held under the auspices of the Ukrainian Canadian Congress and organized by the Canada Ukraine Foundation, the Chair of Ukrainian Studies at the University of Ottawa, and the Center for US-Ukrainian Relations.

Invited speakers included prominent activists in Ukrainian NGOs and former government ministers, as well as senior officials and representatives of agencies from member states in the Euro-Atlantic community. The program was kicked-off on the evening of Wednesday March 7 with a well-attended banquet followed by a panel discussion moderated by New York-based journalist, Chrystia Freeland, of the Thomson-Reuters media group. The opening forum featured presentations by former Ukrainian Foreign Minister, Borys Tarasyuk; Thomas Melia, Deputy Assistant Secretary of State and head of the US Bureau of Democracy, Human Rights and Labor; The Honourable Marcin Święcicki, a member of the Polish Sejm and a former cabinet minister who for four years served as the director of a European Community Advisory Centre in Kyiv; and the Honourable Peter van Loan, the Government House Leader for the Government of Canada. International Development Minister, the Hon. Bev Oda brought greetings, and Treasury Board President Tony Clement was among the more than twenty politicians in the audience, which also included five current and former Canadian ambassadors to Ukraine, staff from Ukraine’s embassy in Ottawa, and representatives of other diplomatic missions.

The day after the banquet a series of sessions were held during which expert panels addressed four major thematic areas: 1) Democratic Governance, Rule of Law, Human Rights and Media Freedom; 2) The New Election Act and the 2012 Parliamentary Elections; 3) Economic Issues, including Energy, Economic Freedom and Corruption; and 4) Geopolitics and National Security.

Among the speakers who presented on these topics were: Judge Bohdan Futey and Drs. Anders Åslund and Ariel Cohen, from Washington, DC, Amanda Paul from the European Policy Center in Brussels, Nico Lange, from the Konrad Adenauer Foundation in Kyiv, and Valentyn Nalyvaichenko, past head of the Security Service of Ukraine (SBU). A distinctly Canadian perspective on the issues was provided by Zenon Potoczny, Markian Shwec, Ihor Kozak and Danylo Bilak, the latter now a long-time resident of Kyiv. Jars Balan, chair of the UCC’s Canada Ukraine Committee, acted as the host of the conference.

Interspersing the theme sessions were two plenary presentations, the first on the State of Democracy in Ukraine by Oleh Rybachuk, a former deputy prime minister in the government of Yuliya Tymoshenko, and the second by James Sherr, of Great Britain’s Royal Institute of International Affairs – with additional commentaries provided by London-based lawyer Robert Amsterdam and the legendary political analyst and activist, Andrei Piontkovsky, from Moscow.

Walter Zaryckyj, of the Center for US-Ukrainian Relations summarized some of the key highlights of the proceedings, while Bohdan Onyschuk, the Chair of the Canada Ukraine Foundation, and Dominique Arel, the Chair of Ukrainian Studies at the U of O, delivered the closing remarks.

Not only the dinner forum, but the conference itself, received enthusiastic praise from invited participants and members of the audience alike. The banquet was attended by 238 guests, while the number of registrants for the conference numbered close to 250. The insightful and informative presentations stimulated many lively exchanges, and it was telling that at the end of the final panel on Ukraine’s geopolitical and security challenges, over 200 people were still actively engaged in the discussions.

One of the objectives of “Ukraine at the Crossroads” was to bring together a distinguished body of specialists well-versed on recent developments in Ukraine to discuss the critical juncture that the country is at in terms of the future course of its domestic policies and geo-political orientation. Although the Ukrainian government has repeatedly declared its commitment to European integration and has reached an agreement with the EU as to eventual accession, the document is likely to remain unsigned until Kyiv meets several important requirements for membership, starting with the release of political prisoners like the opposition leaders, Yuliya Tymoshenko and Yuri Lutsenko.

Another major benchmark will be the upcoming elections to Ukraine’s parliament on October 28, to which the Ukrainian Canadian Congress is asking the Canadian government to play a lead role in sending a substantial delegation of election observers.

Taking advantage of the presence of such a large group of leading authorities on contemporary Ukraine, two study sessions were also arranged with the House of Commons Standing Committee on Foreign Affairs and International Development. The hearings took place on the afternoons of Monday March 5 and Wednesday March 7, and were carried on the Canadian Parliamentary Channel, CPAC. Halya Coynash of the Kharkiv Human Rights Group, Alyona Hetmanchuk, of Kyiv’s Institute of World Policy, and Oleh Rybachuk, a co-founder of the NGO “Centre UA,” spoke on the first day about the progress of human rights and democracy over the past ten years in Ukraine. Messrs Tarasyuk, Nalyvaichenko, Święcicki, Sherr and Piontkovsky addressed the implications of the state of those rights and democracy for the country’s chances of integration into Euro-Atlantic structures. Their presentations were well-received by the members of parliament, and sparked a lively and informed exchange of ideas.

In terms of its scale and sophistication, “Ukraine at the Crossroads” was an unprecedented event in the history of the Ukrainian community in Canada. It would not have been possible without the efforts of the UCC staff in Ottawa, countless of hours of volunteer labour, or the generous support of sponsors. Toronto’s Community Trust contributed at the Platinum level, while Gold level sponsors included the Temerty Family Foundation, Prombank Investment Limited, the Ukrainian Credit Union, the Petro Jacyk Educational Foundation, and Ian O. Ihnatowycz of First Generation Capital.

Video coverage of the conference sessions is soon to be posted on the web, and organizers will also be preparing a written summary of the findings.

To discuss this initiative and other topics of interest,
please click here to register for our new UCC Forum!

Конференція в Оттаві на тему України зібрала великий гурт людей: робляться жорсткі прогнози

10 березня 2012 р. – З 5 по 8 березня в готелі Chateau Laurier в Оттаві відбулося важливе зібрання міжнародних експертів з обговорення теперішньої ситуації в Україні, де за час керівництва президента Віктора Януковича людські права і демократія проявляють турбуючі ознаки повернення до вихідної точки. Міжнародні експерти зустрілися для участі у конференції під назвою “Україна на роздоріжжі”, котра була зорганізована Канадсько-Українською Фундацією, Центром Українських Досліджень при Університеті в Оттаві, а також Центром Американсько-Українських Зв’язків під патронатом Конґресу Українців Канади.

Запрошеними доповідачами були відомі активісти українських громадських організацій, колишні міністри уряду, а також старші посадові особи та представники агенств від держав-членів Євро-Атлантичної громади. Програма розпочалася ввечері у середу, 7 березня, добре відвідуваним бенкетом після якого слідувала панельна дискусія, де модератором була Христя Фріленд – журналістка групи засобів масової інформації Томсон-Ройтерс з осідком у Нью-Йорку. Під час відкриття форуму з доповідями також виступили колишній міністр Закордонних справ України Борис Тарасюк; Томас Мелія – заступникпомічникадержсекретаря і голова Бюро з демократії, людських прав та праці США; достойний Марцін Свєціцкі, член польського сейму та колишній член кабінету міністрів, котрий протягом чотирьох років працював як директор Консультаційного центру європейського співтовариства у Києві; достойний Пітер вен Лоен – керівник Будинку уряду для уряду Канади. Міністр Міжнародного розвитку, достойний Бев Ода склав привітання, а голова Міністерства фінансів Тоні Клемент був в числі більш ніж двадцяти присутніх в залі політиків, до складу яких увійшли п’ять теперішніх і колишніх послів Канади до України, працівники українського посольства в Оттаві та представники інших дипломатичних місій.

На наступний день була проведена серія засідань, під час яких виступаючі експерти висвітлили чотири основні тематичні ділянки:1) Демократичне управління, верховенство права, людські права і свобода слова; 2) Новий виборчий акт та парламентські вибори 2012 р.; 3) Економічні проблеми, включно з енергією, економічною свободою і корупцією; та 4) Геополітика і національна безпека.

Доповідачами на ці теми були слідуючі особи: суддя Богдан Футей і доктори Андрес Ослунд та Аріел Коген з Вашингтону (Дакота), Аманда Пол від Центру європейської політики в Брюсселі, Ніко Лендж від Фундації Конрада Аденауера в Києві та Валентин Наливайченко, колишній голова Служби безпеки України (СБУ). Зенон Поточний, Маркіян Швець, Ігор Козак і Данило Білак, який вже довгі роки проживає в Києві – виразно представили канадські перспективи з вищезгаданих питань. Проведення конференції очолив Яр Балан, голова Комітету Канада-Україна при Конґресі Українців Канади.

Разом з тематичними сесіями відбулися дві пленарні презентації: перша – на тему демократії в Україні, виступаючий Олег Рибачук, колишній заступник прем’єр-міністра в уряді Юлії Тимошенко. Другим виступаючим був Джеймс Шерр, Британський королівський інститут міжнародних справ, який виступив із додатковими коментарями, котрі були підготовані лондонським адвокатом Робертом Амстердамом та легендарним політологом та активістом Андреєм Пйонтковським з Москви.

Волтер Зарицкий, Центр американсько-українських зв’язків, підсумував деякі з ключових моментів обговорення, в той час як Богдан Онищук – голова Канадсько-Української Фундації та Домінік Арел – голова Центру Українських Досліджень при університеті в Оттаві – зробили підсумкові зауваження.

Не лише обідній форум, але й сама конференція отримала захоплені похвали від запрошених учасників і присутньої аудиторії. У бенкеті взяло участь 238 гостей, тоді як число зареєстрованих на конференцію становило біля 250 чоловік. Глибокі та інформативні презентації стимулювали багато жвавих обмінів і, як було сказано, що наприкінці заключної панелі про проблеми геополітичної та національної безпеки України більш ніж 200 людей активно займалися її обговоренням.

Однією з цілей конференції “Україна на роздоріжжі” було звести разом видатних фахівців, котрі добре обізнані з теперішніми тенденціями розвитку України, щоб обговорити критичний момент в якому знаходиться країна на сьогоднішній день з точки зору майбутнього курсу її внутрішньої політики і геополітичної орієнтації. Хоча уряд України неодноразово заявляв про свою відданість політиці європейської інтеграції і досягнув домовленості з Радою Європи щодо можливого приєднання, документ схоже залишиться непідписаним доки Київ не виконає декілька важливих вимог до членства в Євросоюзі, починаючи із звільнення політичних заручників – лідерів опозиції Юлії Тимошенко та Юрія Луценка.

Іншою великою перепоною на шляху вступу України в Євросоюз будуть прийдешні вибори до українського уряду, котрі відбудуться 28 жовтня ц.р. Конґрес Українців Канади звертається з проханням до канадського уряду вислати в Україну велику делегацію незалежних спостерігачів.

Використовуючи участь такої великої групи провідних представників органів влади з питань сучасної України, було також зорганізовано дві навчальні сесії із членами Постійного комітету у закордонних справах і міжнародного розвитку Палати громад. Слухання відбувались в другій половині дня у понеділок, 5 березня, і у середу, 7 березня, і транслювались по канадському парламентському каналі (CPAC). Про прогрес в процесі захисту людських прав та демократії протягом останніх десяти років в Україні виступили: Галя Койнаш від Харківської правозахисної групи, Альона Гетьманчук від Київського інституту світової політики та Олег Рибачук – співзасновник громадської організації “Центр Україна”. Посланці: Тарасюк, Наливайченко, Свєціцкі, Шерр та Пйонтковський розповіли про наслідки впливу держави на права і демократію для можливостей інтегрування країни у Євро-Атлантичні структури. Іхні доповіді були добре прийняті членами парламенту і викликали живий та поінформований обмін думок.

За своїми масштабами і складністю “Україна на роздоріжжі” була безпрецедентною подією в історії української громади Канади. Це не було б можливим без старань працівників Конґресу Українців Канади в Оттаві, незліченних годин праці добровольців та щедрої підтримки спонсорів. Кредитова спілка з Торонто “Community Trust”/”Громадська довіра” зробила пожертву на “платиновому рівні”, в той час як на “золотому рівні” спонсорами були: Фундація родини Темертей, Інвестиційне товариство з обмеженою відповідальністю “Промбанк”, Українська Кредитова Спілка, Освітня Фундація ім. Петра Яцика та “First Generation Capital”/”Капітал першого покоління” Яна О. Ігнатовича.

Відеорепортаж засідань конференції скоро буде розміщений в інтернеті, а його організатори підготують підсумки конференції у письмовій формі.

Для обговорення цієї ініціативи, а також інших цікавих тем – будь ласка, натисніть тут, щоб зареєструватися на наш новий форум Конґресу Українців Канади.

Related Posts

facebook YouTube Channel Flickr twitter RSS Feed