UPDATE: CANADA’S FOREIGN AFFAIRS COMMITTEE IN UKRAINE

Share
UPDATE: CANADA’S FOREIGN AFFAIRS COMMITTEE 5 DAY,THREE CITY, HEARINGS ON HUMAN RIGHTS IN UKRAINE
May 29, 2012-Ottawa, Canada– The delegation from the Canadian Parliament in Ukraine concluded five days of meetings (May 14-18) in Ukraine’s capital, Kyiv as well as Kharkiv and L’viv.Meetings were held with a broad spectrum of experts and monitors of the social, political, and economic and human rights situation in the country. Also, attending the meetings were representatives of the organized Ukrainian Canadian community including: Taras Zalusky, Executive Director, Ukrainian Canadian Congress; Bohdan Onyschuk, President, Canada Ukraine Foundation; and Borys Potapenko, Executive Director, League of Ukrainian Canadians.

The delegation heard a consistent message in Kyiv, in Eastern Ukraine and in Western Ukraine about the importance of this fall’s Parliamentary elections in Ukraine and the importance of a strong international election observer presence as well as the importance of Canada supporting Ukraine’s fledgling democracy and civil society groups in the face of increasingly authoritarian trends.

The visit began on Monday, May 14, 2012 with a session involving presentations by representatives, family members and attorneys of Yulia Tymoshenko, Yuri Lutsenko and Valeriy Ivashchenko. Eugenia Tymoshenko, daughter of the former Prime Minister, Iryna Lutsenko, wife of the former Interior Minister, and Valentyna Ivashchenko, wife of the former acting Defence Minister, discussed the circumstances surrounding the arrest, detention before and during trial, sentencing, and incarceration of their loved ones. They also expressed their concerns over the current circumstance and conditions of incarceration. In this regard, three key issues were raised: need for immediate medical attention, unconditional release from prison of these political prisoners and exoneration of all charges on which the convictions were based.

Presentations by representatives of Ukrainian government entities involved in these cases followed. Representatives of the Prosecutor General’s Office of Ukraine; the Office of the Human Rights Ombudsperson at the Verkhovna Rada; the State Penitentiary Service of Ukraine; and the Ministry of Justice of Ukraine appeared next. Without providing opening statements, the session moved directly to questions from Canadian Members of Parliament and discussion surrounding the cases of the incarcerated former government officials. The Ukrainian representatives indicated that they were interested in the opinions and questions of the Canadian officials and that they would relay them to relevant officials. They also indicated that written responses would be provided to outstanding questions.

Following the morning sessions, the Canadian delegation held a working lunch with the Chairman of the Foreign Affairs Committee of the Verkhovna Rada, Mr. Oleh Bilorus. The wide ranging discussion focused on issues ranging from Ukraine’s geo-strategic importance, including Russia’s intentions to impose its will on Ukraine, to the development of civil society and the fall elections to the Verkhovna Rada.

The afternoon sessions dealt with issues related to the economy, business and investment climate. In addition to the three representatives of the Ukrainian Canadian community attending, the Ukrainian Canadian Chamber of Commerce (CUCC) participated in the session with presentations by Emma Turos, Executive Director of the CUCC office in Kyiv and Danylo Bilak, CUCC board member and resident partner of Cameron McKenna LLP law firm. Other speakers included representatives from the European Business Association, American Chamber of Commerce in Ukraine, European Bank for Reconstruction and Development, and Viterra Ukraine. The discussion focused on investment climate, corruption, rule of law, property rights and related issues. It was stressed that foreign investment, especially as this pertains to small and medium size enterprises, requires investors to have long term goals and support from their governments, embassies, and from committed Diaspora organizations especially chambers of commerce and professional and business groups.

The final session included a meeting with representatives of the State Agency for Investment and National projects of Ukraine, and Institute for Economic Research and Political Consultations. The frank and candid discussion of the economy, business and investment climate centred on tax and regulatory issues, corruption and factors influencing foreign investor risk/benefit calculations.

The committee also heard from the Committee in Support of Democracy in Ukraine, which was represented by former Ukrainian Ambassador to Canada, Yuri Scherbak and Dmytro Pavlychko. Messrs Scherbak and Pavlychko stated that the Ukrainian government is violating the Constitution of Ukraine, and that support from Canada is critical to Ukraine maintaining a democratic course.

The Embassy of Canada in Ukraine held a formal reception marking the 20th anniversary of Canada-Ukraine bilateral relations which was addressed by the head of delegation Mr. Bob Dechert, M.P., Parliamentary Secretary to the Minister of Foreign Affairs, His Excellency Troy Lulashnyk Canadian Ambassador to Ukraine, and Deputy Foreign Minister of Ukraine Mr. Pavel Klymkin.

Tuesday’s meetings began by hearing from representatives of opposition parties, including:

Anatoliy Hrytsenko, Leader of the Hromadyanska Pozytsia party; Oleh Tyahnybok, Leader of Svoboda party; Serhiy Sas, of the ByuT faction; Andrei Pyshnyi from Front Zmin; and Rostyslav Pavlenko, Representative from UDAR party.

The political representatives spoke about the importance of the Ukrainian Diaspora, and indicated that many feel that Ukraine is being sold out to the “Donetsk oligarch clan”, and some expressed fear about the regime selling out Ukraine to Russia and expressed concern over the danger of Russki Mir as well as changes to the Ukrainian education system. They indicated that international election observers are crucial to discourage falsifications. They further noted the strategic union of opposition forces for the fall’s parliamentary elections to the Verkhovna Rada. The representative of UDAR stated that “besides being corrupt and unjust, the government is also inefficient.”

This session was followed by a session on media freedom where the committee was informed that not all Ukrainian citizens have access to free media. The media representatives from Ukrainska Pravda, Dzerkalo Tyzhdenh, Tvi and ICTV further indicated that the independent media in Ukraine that exists is limited in its reach to readers and viewers, as most major sources are controlled by oligarchs.

It was noted, for example that the Presidential administration office has an advisor to the Inter TV network. It was further noted that while the independent media is small, that under the previous regime their investigative reports would be aired on mainstream media news and talk shows, and this is no longer the case.

Tuesday’s afternoon session included representatives of the Central Electoral Commission (CEC), the International Foundation for Electoral Systems (IFES), the Committee of Voters of Ukraine (CVU) and Opora.

The committee was informed that IFES is providing technical support to the CEC. The CEC reported that Canada is supporting capacity building support to the CEC. It was noted that there are several unresolved issues surrounding the formation of election commissions, single member district boundaries, as well as the need to train and coordinate observer groups.

Dennis Druzhenko, the representative from IFES noted that the electoral law was prepared without proper civil society input and consultation, and indicated that a number of loopholes and shortcomings in the law on issues such as electoral districts, formation of electoral commissions, preparation/training to electoral commissions, voter registration – different registration, need to be addressed.

There are specific problematic issues which need to be addressed. For example, 27 districts were formed with wrong boundaries; communities were divided up, 7 districts are in 2 different districts and do not have borders with another region, there are non-contiguous ridings, and it was alleged that 19 districts were made to favour a political party.

In addition, there are two recent court rulings which will impact upon the vote. The first one places restrictions on rights of Ukrainian citizens voting outside of Ukraine by disenfranchising them in single member districts. The second ruling states that a candidate cannot be on both a party list and compete in single candidate riding.

It was indicated by Opora representative Olha Ajvazovska and CVU representative Oleksandr Chernenko that vote-buying will be a major problem, as will the use of Administrative resources by the party in power.

CVU representative Oleksandr Chernenko stated that the biggest problems will be in single candidate ridings with top concerns including gerrymandering; the criteria for districts within a region (oblast); and the absence of a review mechanism of electoral boundaries.

All witnesses were unanimous in stating that given the political situation, it will be important for the international community to field as many STOs as possible, but noted that the fairness of the election cannot be judged only by conduct on voting day.

The committee also heard from former CEC chairman Yaroslav Davydovych who stated that the new electoral law is pro-government and anti-democratic.

The committee continued its hearings on Wednesday in Kharkiv, where they heard from media, human rights and civil society representatives, as well as from members of the city and oblast administrations.

Yevhen Zakharov, the head of the Kharkiv Human Rights Protection group appeared before the Canadian M.P.s, along with Olga Miroshnyk, from the Foundation for Local Democracy, Angelina Soldatenko of the Institute for Regional Press and Information. They were joined by Oleh Yukht of the independent ATN channel.

Mr. Zakharov stated that there are several levels of problems endemic to the current situation in Ukraine, including the intimidation of judges; the erosion of human rights, income inequality and reduced social cohesion. He stopped short of calling the government authoritarian, even though he cited a number of examples of pressure being placed on civil society groups by the government, and intimidation of media and human rights groups. The witnesses agreed that there is a need to help build capacity of Ukrainian civil society groups and urged a public campaign for free elections.

This was followed by a working lunch session with the mayor of Kharkiv, Gennadiy Kernes and representatives of the Kharkiv Oblast administration which focused on both democratic concerns of the Canadian delegation as well as the economic prospects in the Kharkiv region.

That same afternoon, the delegation went to the hospital where former Prime Minister Tymoshenko was being held. Although the committee’s request to meet with Ms. Tymoshenko was denied by authorities, the Parliamentary Secretary to Canada’s Foreign Minister made a statement to the assembled media at the gates to the hospital (see link). The committee also visited the penal colony in Kharkiv where Mrs. Tymoshenko is being incarcerated.

On Thursday, the committee continued its hearings in L’viv, and met with local government representatives to discuss regional economic development. This was followed by a formal meeting with the mayor of L’viv, Andriy Sadoviy, as well as representatives of the Oblast administration and city council, and Canada’s Hon. Consul in L’viv, Ms. Oksana Wynnyckyj.

The afternoon’s session began with a meeting which included representatives from Ukrainian Catholic University (UCU), the Museum “Prison on Lonsky”, and Express newspaper.

The first speaker was the Director of the Museum “Prison on Lonsky”, Mr. Ruslan Zabiliy. Mr. Zabiliy spoke about the efforts of the security service of Ukraine to question, hold and intimidate him and employees of the museum, as well as efforts to suppress exposing historical documents regarding Ukraine’s occupation by Soviet and Nazi regimes. When asked where Ukrainians can turn when faced with intimidation by authorities, Zabiliy stated that there has been a big change over the past decade and people can defend their opinions and rights by making the attempts to harass and intimidate publicly known.

The other witnesses were Fr. Borys Gudziak and Professor Yaroslav Hrytsak from UCU. Professor Hrytsak indicated that Ukrainian society s deeply divided, though not on all issues. Examples of where Ukrainians have been able to coalesce around common cause included the so-called “Tax-Maidan”, “Teachers Maidan” and Chornobyl pensioners. The witnesses pointed to the 1st of December group as an initiative that represents bringing together groups with similar values. It was also pointed out that being a post-genocidal society, fear remains a major factor as the territory of modern Ukraine has seen 15-20 million killed in the 20th century by Soviet and Nazi regimes.

Father Gudziak suggested that Canada should support a mix of activities in Ukraine including both economic and civil society development. Corruption was also brought up as a major problem. Ukraine is increasingly a rich country with very poor people and is missing a strong middle class. Father Gudziak indicated that it will be important for Canada and other countries to focus support on those who maintain a principled position.

Ihor Pochynok, of Express stated that due to a lack of appreciation for individualism in society, people are apathetic to corruption, and corruption is tolerated because it “solves problems.”

Thursday’s afternoon session concluded by hearing from regional representatives from political parties. The parties who attended were Batkivshchyna, Svoboda, Front Zmin and the Republican Christian Party. Though invited, the Party of Regions did not attend.

Roman Ilyk from BYuT acknowledged the uneven playing field in terms of media access for government and opposition faction lawmakers. Stepan Kubiv from Front Zmin indicated the need to have a values based campaign that informed the electorate and motivates voters to support change.

Iryna Farion from Svoboda noted that Canadians have contributed to building Ukraine, and pointed to the need to re-establish independence. Mr. Bohdan Pankevych from the Republican Christian Party stressed the need for Ukraine to develop “real civil society” with people active in their workplace and community.

The hearings were concluded with a press conference for local media and a media call back for North American journalists.

The Members of Parliament who formed the delegation were:

Mr. Bob Dechert, M.P., Parliamentary Secretary to the Minister of Foreign Affairs

Mr. Lois Brown, M.P., Parliamentary Secretary to the Minister of International Cooperation

Mr. Dave Van Kesteren, M.P., Chatham-Kent-Essex

Ms. Nina Grewal, M.P., Fleetwood-Port Kells

Ms. Linda Duncan, M.P., Edmonton-Strathcona

Ms. Alexandrine Latendresse, M.P., Louis St-Laurent

Hon. Ralph Goodale, M.P., Wascana

On Friday, the Members of Parliament travelled to Sambir, Ukraine, to visit a mass grave where thousands of Jews were killed by the Nazis. The Canadian MPs paid their respects and met with Mr. Mark Freiman and Mr. Borys Wrzesnewskyj who are working with a team of Canadian archeologists to map an ancient Jewish cemetery as well as establish with precision the mass graves to allow memorialization of those who perished at the hands of the Nazis. The archeologists will also explore whether Ukrainian insurgents were also murdered and buried on the site. The project was made possible because of the hard work done by both Ukrainian and Jewish communities in Canada.

Новини: комісія закордонних справ Канади протягом 4-ох днів у 3-ох містах.Слухання на тему прав людини в Україні

Оттава-29 травня 2012 р. – Делегація канадського уряду в Україні завершила п’ятиденні засідання (14-18 травня) в столиці України Києві, а також у Харкові і Львові.

Відбулися зустрічі з широким спектром експертів та спостерігачів за соціальною, політичною, економічною та ситуацією з правами людини в Україні. На зустрічах також побували представники організованої канадсько-української громади включно із Тарасом Залуським, виконавчим директором Конґресу Українців Канади, Богданом Онищуком, головою Канадсько-Української Фундації, Борисом Потапенком, виконавчим директором Ліґи Українців Канади.

Делегація одержувала постійні повідомлення в Києві, у Східній та в Західній Україні про значення парламентських виборів в Україні восени цього року, а також про важливість сильної присутності міжнародних спостерігачів і підтримки Канадою молодої демократії в Україні та груп громадського суспільства у світлі зростаючих авторитарних тенденцій.

Візит розпочався у понеділок, 14 травня, засіданням, під час якого з доповідями виступили представники, члени родин та адвокати Юлії Тимошенко, Юрія Луценка та Валерія Іващенка: Євгенія Тимошенко, дочка колишнього прем’єр-міністра; Ірина Луценко, дружина колишнього міністра внутрішніх справ; і Валентина Іващенко, дружина колишнього виконуючого обов’язки міністра оборони. Вони розповіли про обставини арешту, утримання під вартою до і під час судового розгляду, винесення вироку і ув’язнення їх близьких. Вони також висловили свої побоювання стосовно теперішніх обставин та умов ув’язнення. У зв’язку з цим були підняті три ключові питання: надання невідкладної медичної допомоги, безумовне звільнення з тюрми та зняття всіх обвинувачень, на опідставі яких були винесені їхні вироки.

Потім були заслухані доповіді представників українських державних структур, котрі пов’язані з цими випадками:управління Генеральної прокуратури України, офісу Омбудсмена з прав людини у Верховній Раді, Державної служби виконання покарань України, Міністерства юстиції України.Без надання вступних заяв, засідання перейшло безпосередньо до питаннь і дискусій навколо справи ув’язнених колишніх урядових чиновників. Українські представники зазначили, що їм було цікаво почути думки і питання канадських офіційних представників і що вони доведуть їх до відповідних посадових осіб. Вони також зазначили, що на окремі невирішені питання будуть надані письмові відповіді.

Після ранкових засідань канадська делегація відбула робочий обід із головою Комітету з міжнародних справ Олегом Білорусом. Широка дискусія зосередилась на питаннях, починаючи від геостратегічної важливості України, в тому числі намірів Росії нав’язати свою волю Україні, аж до розвитку громадянського суспільства та виборів до Верховної Ради восени цього року.

У другій половині дня розглядалися питання клімату економіки, бізнесу та інвестицій. На додаток до трьох представників української канадської громади, учасниками засідань були Українсько-Канадська Торгова Палата (УКТП) з доповідями від якої виступили Емма Турос, виконавчий директор УКТП у Києві та Данило Білак, член дирекції УКТП та партнер юридичної фірми CameronMcKennaLLP, котрий проживає в Україні. Серед інших доповідачів були представники Європейської Бізнес Асоціації, Американської Торгової Палати в Україні, Європейського банку реконструкції та розвитку та Viterra Ukraine. Обговорення зосередились на інвестиційномукліматі, корупції, верховенстві закону, правах власності та пов’язаних з цими питаннях. Було підкреслено, що іноземні інвестиції, особливо якщо це відноситься до підприємств малого та середнього розміру, вимагають від інвесторів мати довгострокові цілі і підтримку від своїх урядів, посольств та відповідних діаспорних організацій, особливо торгових палат і професійних і бізнес-груп.

Заключне засідання включало зустріч з представниками Державного агентства з інвестицій та національних проектів України та Інституту економічних досліджень і політичних консультацій. Дружня і відверта розмова про економічний, діловий та інвестиційний клімат зосередилася на податкових та регулятивних питаннях, корупції та факторах, що впливають на ризик/користь розрахунків іноземного інвестора.

Комісія також заслухала представників комітету на підтримку демократії в Україні, який був представлений колишнім послом України в Канаді Юрієм Щербаком і Дмитром Павличком. Ю. Щербак і Д. Павличко заявили, що український уряд порушує Конституцію України, і що підтримка Канади має вирішальне значення для України щодо збереження демократичного курсу.

Посольство Канади в Україні відбуло офіційне прийняття, присвячене 20-річчю канадсько-українських двосторонніх відносин, під час якого виступив голова делегації Боб Дешерт, член парламенту, секретар міністра закордонних справ, вельмишановний Трой Лулашник, посол Канади в Україні, а також заступник міністра закордонних справ України Павло Климкін.

У вівторок, 15 травня, засідання розпочалися заслуховуванням представників опозиційної партії, а саме:

Анатолія Гриценка, лідера партії “Громадська позиція”; Олега Тягнибока, лідера партії “Свобода”; Сергія Саса, фракція “БЮТ”; Андрія Пишного від “Фронту змін”; та Ростислава Павленка, представника партії “Удар”.

Політичніпредставникиговорилипроважливістьукраїнськоїдіаспориізазначали, щобагатознихвідчуває, щоУкраїнаєпродана”Донецькомуолігархічномуклану”, а деякі висловили побоювання з приводу продажі України Росії та небезпеки “Русского міра” і змін до освітньої системи в Україні. Вони вірять, що міжнародні спостерігачі за виборами мають вирішальне значення для запобігання фальсифікації. Виступаючі представники політичних партій зауважили стратегічне об’єднання опозиційних сил на осінніх парламентських виборах до Верховної Ради України. Представники партії “Удар” заявили, що “попри те, що нінішній уряд України корумпований і несправедливий, він також є неефективний”.

Після цього відбулося засідання на тему свободи засобів масової інформації, під час якого комісію поінформували, що не всі громадяни України мають доступ до вільних ЗМІ. Виступаючі також відзначили, що існуючі незалежні ЗМІ є обмеженими щодо масштабів охоплення читачів і глядачів, оскільки більшість основних джерел засобів масової інформації знаходяться під контролем олігархів.

Було також зазначено, що, наприклад, офіс адміністрації Президента має радника у мережі телебачення Інтер. Далі відзначалось, що хоча кількість незалежних ЗМІ є незначною, все-таки при колишньому режимі їх журналістські розслідування висвітлювались у основних новинах засобів масової інформації та в ток-шоу, чого не відбувається зараз.

У вівторок, в другій половині дня учасниками виступів були представники Центральної виборчої комісії (ЦВК), Міжнародного фонду виборчих систем (МФВС), Комітету виборців України (КВУ) і “Опори”.

Комісію було поінформовано, що Міжнародний фонд виборчих систем (МФВС) забезпечує технічну підтримку Центральній виборчій комісії (ЦВК). ЦВК повідомив, що Канада підтримує створення потенціалу для підтримки ЦВК. Було зауважено, що існує декілька невирішених питань, що стосуються виборчих комісій, кордонів окремих виборчих округів, потреби у вишколенні та координації роботи груп спостерігачів.

Денис Джуленко, представник МФВС, зазначив, що виборче право було підготовлене без відповідної консультації з громадянським суспільством і вказав, що ще багато прогалин і недоліків як, наприклад:виборчі округи, формування виборчих комісій, підготовка/тренування виборчих комісій, реєстрація голосів-інші реєстрації – повинні бути вирішені.

Існують специфічні проблемні питання, котрі потрібно розв’язати. Наприклад: 27 виборчих округів були сформовані з неправильними кордонами, громади були розділені, 7 округів знаходяться у 2-ох різних районах і не мають кордонів з іншим регіоном, існують несуміжні виборчі округи і стверджувалося, що 19 округів були сформовані на користь політичних партій.

Крім того, існують два недавні судові рішення, які будуть впливати на голосування. Перше – вводить обмеження на українських громадян, котрі голосують за межами України, шляхом позбавлення їх права на голосування в одномандатних округах. Другe рішення стверджує, що кандидат не може бути одночасно на партійному списоку і брати участь у голосуванні в окремому виборчому окрузі.

Як було зазначено представником КВУ Ольгою Айвазовською,– основною проблемою під час голосування буде купівля голосів, а також використання адміністративних ресурсів владною партією.Представник Комітету виборців України Олександр Черненко заявив, що найбільші проблеми будуть в окремих проблемних виборчих округах, включаючи махінації, критерії для районів в межах регіону (області), а також відсутність механізму перегляду виборчих округів.

Всі свідки були одностайні в тому, що, враховуючи політичну ситуацію, важливим є мати максимальну кількість незалежних спостерігачів, але зазначалось,що про справедливість виборів не можна судити лише по поведінці в день голосування.

Комісія також заслухала виступ колишнього голови ЦВК Ярослава Давидовича, який зазначив, що нове виборче право є продержавне і антидемократичне.

Комісія продовжила свої слухання у середу, 16 травня, в Харкові, де мали нагоду виступити представники засобів масової інформації, прав людини та громадянського суспільства, а також члени міської і обласної адміністрацій.

З членами канадського парламенту говорили Євген Захаров, головаПравління Української Гельсінської спілки з прав людини і співголова Харківської правозахисної групи, а також Ольга Мірошник, Фонд місцевої демократії та Ангеліна Солдатенко,Інститут регіональної преси та інформації. До них також приєднався Олег Юхт, представник незалежного каналу АТН.

Є. Захаров заявив, що існує декілька рівнів проблем, властивих поточної ситуації, включаючи залякування суддів, ерозія прав людини, нерівність доходів і зниження соціальної згуртованості. Він коротко зупинився на запереченні авторитарності уряду, хоча навів ряд прикладів тиску, що робиться урядом на групи громадянського суспільства, на залякування засобів масової інформації та груп захисту прав людини. Свідки погодились, що існує потреба у розбудові потужності суспільних громадянських груп в Україні і закликав громадські кампанії до вільних виборів.

Після цього відбувся робочий обід з мером Харкова Геннадієм Кернесом та представниками адміністрації Харківської області, під час якого мова зосередилася на обговоренні демократичної стурбованості делегації Канади та економічних перспектив розвитку у Харківській області.

У другій половині цього ж дня делегація відвідала лікарню, де утримувалась колишній прем’єр-міністр Юлія Тимошенко. Хоча прохання комісії про зустріч із Ю.Тимошенко було відхилене, парламентський секретар міністра закордонних справ Канади виступив із заявою перед присутніми ЗМІ біля воріт в лікарню (див. посилання). Комітет також відвідав виправну колонію в Харкові, де в даний час ув’язнена Ю. Тимошенко.

У четвер, 17 травня, комісія продовжила слухання у Львові, а також зустрілася з представниками місцевих органів влади для обговорення регіонального економічного розвитку. Після цього відбулася офіційна зустріч з мером Львова Андрієм Садовим, з представниками адміністрації області та міської ради, а також з почесним консулом Канади у Львові Оксаною Винницькою.

Засідання о другій половині дня розпочалися із зустрічі, в якій взяли участь представники Українського католицького університету (УКУ), музею “Тюрма на Лонського” та Експрес-газети. Першим виступив директор музею “Тюрма на Лонського” Руслан Забілій. Р. Забілій говорив про намагання Служби безпеки України допитати, затримати і залякати його і співробітників музею, а також про її спроби припинити викриття історичних документів, що стосуються окупації України радянським і нацистським режимами. Коли його запитали, де українці можуть звернутися, коли стикаються із залякуванням з боку влади, Забілій заявив, що в останні десятиліття відбулися великі зміни і люди можуть відстоювати свою думку і права, пробуючи гласно викривати спроби переслідування і залякування.

Іншими свідками були о. Борис Ґудзяк і професор Ярослав Грицак з Українського католицького університету. Професор Грицак зазначив, що українська громада є дуже розділена, хоча й не у всіх питаннях. Приклади, де українці змогли об’єднатися навколо спільної справи включають так звані: “Taкс-Майдан”, “Вчительський майдан” та “Чорнобильських пенсіонерів”. Очевидці вказали на групу “1-ше грудня” як на ініціативну, котра представляє об’єднання груп з однаковими цінностями. Було також зазначено, що будучи постгеноцидним суспільством, страх залишається одним із головних факторів, оскільки у 20-му столітті територія сучасної України була очевидцем загибелі 15 – 20 мільйонів населення від рук совєцького та нацистського режимів.

Отець Ґудзяк порадив, що Канада повинна підтримувати багатогранну діяльність в Україні, включаючи розвиток економічного та громадського суспільства. Було також підняте питання корупції як головної проблеми в Україні. Українастає все багатша країна з дуже бідними людьми і відсутнім сильним середнім класом. Отець Гудзяк зазначив, що для Канади та інших країн буде дуже важливим зосередитися на підтримці тих, хто підтримує принципову позицію.

Ігор Починок, газета “Ехпрес”, заявив, що через відсутність належного розуміння індивідуалізму в суспільстві, люди байдужі до корупції, а корупцію терплять, оскільки вона “вирішує проблеми”.

Друга половина дня у четвер завершилася слуханням регіональних представників від політичних партій. У засіданні взяли участь представники від партій:”Батьківщина”, “Свобода”, “Фронт змін” і “Республіканська християнська партія”. Незважаючи на запрошення, “Партія регіонів” на засідання не прийшла.

Роман Ілик від “БЮТ” визнав нерівні умови з точки зору доступу до ЗМІ для законодавців і уряду опозиційної фракції. Степан Кубів від “Фронту змін” вказав на необхідність мати кампанію побудовану на цінностях, котра інформує виборців і спонукає їх підтримувати зміни.

Ірина Фаріон від партії “Свобода” зазначила, що канадці внесли свій вклад у будівництво України і вказала на необхідність відновлення її незалежності. Богдан Панькевич від “Республіканської xристиянської партії” наголосив на необхідності для України розвивати “реальне громадянське суспільство” з людьми, активними на робочих місцях і в громаді.

Слухання завершились прес-конференцією для місцевої преси та прес-конференцією по телефону для журналістів Північної Америки.

До делегації ввійшли слідуючі члени парламенту Канади:

Боб Дешерт, член парламенту, секретар міністра закордонних справ

Луіз Бравн, член парламенту, секретар міністра міжнародного співробітництва

Дейв Вен Кестерен, член парламенту, округ Четем-Кент-Ессекс

Ніна Ґрівел, член парламенту, округ Флітвуд-Порт Келлс

Лінда Данкен, член парламенту, округ Едмонтон-Страскона

Александрін Летендресі, член парламенту, округ Луіз Сент-Лорент

Вельмишановний Релф Ґудейл, член парламенту, Васкана

У пятницю, 18 травня, члени парламенту поїхали у Самбір, Україна, щоб відвідати масове поховання багатьох тисяч євреїв, закатованих нацистами. Канадські парламентаристи віддали данину поваги і зустрілися із Марком Фрейманом і Борисом Вжесневським, котрі працюють з групою канадських археологів над визначенням точних меж стародавнього єврейського кладовища, щоб увічнити пам’ять тих, хто загинув від рук нацистів. Археологи також визначать чи українські повстанці також були замордовані і поховані на цьому цвинтарі. Цей проект став можливим завдяки старанній роботі української та єврейської громад у Канаді.


Related Posts


facebook YouTube Channel Flickr twitter RSS Feed